Meest gelezen

1 reactie

Het onderzoek van Mani et al. (2013) riep bij mij destijds al vragen op. De oogsttijd wordt daar gebruikt als exogene schok op de financiële situatie. Volgens cijfers van de auteurs heeft vóór de oogst 99% van de boeren schulden en heeft 78% bezittingen verpand, terwijl dat na de oogst nog 13% en 4% is. Opvallend is dat juist binnen een subgroep van boeren die al wel heeft geoogst maar nog niet betaald is, het percentage boeren met schulden of verpande bezittingen het sterkst daalt. Dat roept natuurlijk de vraag op waarmee ze die schulden dan hebben afbetaald. Ook de toename in cognitieve vaardigheden is even groot in deze subgroep. Omdat deze subgroep 2/3e van de totale steekproef uitmaakt, heeft dit gevolgen voor de validiteit van het gehele onderzoek.

Het effect op cognitieve vaardigheden lijkt vervolgens geplaagd te zijn door multicollineariteit. Er is een groot treatmenteffect van de oogst, maar een evenzeer groot tijdseffect in omgekeerde richting. Naast een dummy voor pre/post oogst, nemen de auteurs namelijk ook dummy’s op voor de maand waarin een meting is uitgevoerd. Implicatie is dat de boeren bij de tweede meting plots véél beter moeten zijn geworden in de test, los van het effect van het moment van oogsten (het treatmenteffect). Hiervoor is natuurlijk een logische verklaring: de boeren hebben geleerd van de eerste keer dat ze de test deden. De auteurs hebben hier zelf ook aan gedacht, maar stellen dat dit leereffect geen grote rol speelt. Maar zowel het enorme treatment-effect als de sterke variatie over de tijd zijn verdacht, want van cognitieve vaardigheden is juist bekend dat die – behalve bij zeer jonge kinderen - relatief stabiel zijn.

Kortom: uit het onderzoek van Mani et al., 2013, kunnen we eigenlijk helemaal niets concluderen. Boeiend om te lezen dat, ook als je de bredere literatuur bekijkt, een verband tussen armoede en cognitieve vaardigheden eigenlijk nooit overtuigend lijkt te zijn aangetoond.

S. Groot, Spt (stefan)

Reactie niet ok? Meld misbruik bij de redactie.

Om te kunnen reageren moet u ingelogd zijn.

Inloggen