Ga direct naar de content

Reminders, tandartspatiënten en bloggers

Geplaatst als type:
Geschreven door:
Gepubliceerd om: oktober 26 2012

In verband met werkzaamheden is de website maandag  (29 oktober) uit de lucht. De bloggers zijn al geïnformeerd. Het zou immers vervelend zijn als iemand net die dag een bericht wil plaatsen, of tevergeefs moeite zou steken in het schrijven van een bericht. Maar nu zit ik met het volgende reusachtige dilemma: stuur ik ze op een later moment ook nog een reminder?

Een reminder kan ongelofelijk effectief zijn. Het zou kunnen dat een bericht net even in de mailbox blijft hangen (incomplete information), onvoldoende landt (limited attention) of domweg vergeten wordt (memory limitations). Ook kan het zijn dat iemand minder naar nieuwe informatie handelt dan hij later zou hebben gewenst. Hij kan zich er niet toezetten omdat de kosten nu voelbaar zijn maar de baten pas later (present bias). Een goede reminder houdt met dit soort menselijke gebreken rekening. Dit stelt mensen in staat kosten en baten beter af te wegen en keuzes te maken in eigen voordeel. 

Een mooi empirisch voorbeeld hiervan staat beschreven in de IZA paper Nudges at the Dentist, van Steffen Altmann en Christian Traxler. Zij stuurden een willekeurig deel van een groep van 817 Duitse patiënten een reminder voor het maken van een afspraak voor de halfjaarlijkse controle bij de tandarts. Binnen een maand na ontvangst van de reminder bleek de fractie controleafspraken in de behandelgroep meer dan verdubbelt ten opzichte van de fractie in de controlegroep (19,3 versus 8,9 procent); een verschil dat ook na honderd dagen nog bestond. Het specifieke soort reminder en aanvullende informatie deden verder niets, simpele en neutrale reminders werkten het best. Er was bovendien geen sprake van een surprise-effect, het effect van een reminder zwakte bij volgende reminders niet af. Ook werden patiënten niet luier met het maken van afspraken dan voorheen zodra ze geen reminders meer ontvingen.

En onze bloggers dan, hebben zij een reminder nodig? Een present bias bij de  bloggers zou gebaseerd moeten zijn op een zwaar gewaardeerde tegenzin om de moeite te nemen een huishoudelijke mededeling te lezen en onthouden. Niemand zal mijn überrationele medebloggers van zoiets willen betichten. Ook een attention bias lijkt me uit den boze, uiteraard leest men mijn mails zeer aandachtig. Wel verdenk ik economen van drukke agenda’s en overvolle hoofden. Hoogstens dus dat er sprake is van enige memory limitations…

Zondag toch maar even een reminder sturen dus.  Nu niet vergeten dit in de agenda te zetten, en er zondag in te kijken.

Auteur

  • Gelijn Werner

    Senior beleidsmedewerker bij het Ministerie van Economische Zaken. Voormalig vak- en eindredacteur bij Economisch Statistische Berichten.

Categorieën